Madre Pauline von Mallinckrodt

Nuestra fundadora

Pauline von Mallinckrodt nació el 3 de junio de 1817 en Minden, Westfalia (Alemania). La riqueza y el prestigio de su familia no cerraron su mente a las dificultades de los demás. De joven, estuvo particularmente involucrada con las familias afectadas por la pobreza en las afueras de Paderborn. Ella cuidó a sus enfermos y les trajo comida. Para ayudarlos aún más, abrió su propia guardería para los hijos de madres trabajadoras, una tarea que llamó su atención sobre las necesidades de los niños ciegos y la llevó a fundar una escuela para ciegos.

Cuando las obras de caridad de Pauline se volvieron demasiado vastas para que ella las manejara sola, el obispo de Paderborn le dio instrucciones de fundar una comunidad religiosa. La Congregación de las Hermanas de la Caridad Cristiana, Hijas de la Bienaventurada Virgen María de la Inmaculada Concepción, fundada por Pauline en 1849, se extendió rápidamente por toda Alemania, luego a América del Norte y del Sur y a varios países europeos.

Pauline von Mallinckrodt murió el 30 de abril de 1881. Fue beatificada por el Papa Juan Pablo II el domingo 14 de abril de 1985.

Cesta de la madre paulina

Una meditación sobre ella

compañero constante.

Los primeros años de la congregación
El primer asilo para ciegos en Paderborn, Alemania.
La casa madre en Paderborn, Alemania, tal como aparece hoy.
En 1873, el Convento de San Enrique, Nueva Orleans, LA, se convirtió en la primera fundación de las Hermanas de la Caridad Cristiana en los Estados Unidos.

En 1839, el padre de Pauline se retiró de la oficina gubernamental. A partir de ese momento, su familia pasó los inviernos en su hogar en Paderborn y los veranos en una aldea periférica en una finca en Boeddeken. Todas las mañanas, Pauline caminaba cuatro millas para asistir a misa en Wewelsburg. En su camino a casa desde la iglesia, la gente pobre de la aldea a menudo la detenía y le pedía que los visitara en su casa y cuidara a sus enfermos. Durante el invierno en Paderborn, Pauline se convirtió en miembro activo del Auxiliar de Damas que se había organizado para el cuidado de los pobres enfermos en sus hogares. En el curso de este trabajo, reconoció otra necesidad apremiante: a menudo se descuidaba a los hijos de las mujeres enfermas porque sus madres no podían cuidarlos. En una reunión auxiliar, Pauline propuso un plan para abrir una guardería donde los niños entre las edades de dos y seis años, cuyos padres estaban desempleados o trabajadores pobres, podían ser alimentados y atendidos durante el día. El plan fue aceptado y, dentro de un año, ¡Pauline tenía 100 niños bajo su cuidado!

En 1842, el obispo Ledebur donó varias habitaciones de un antiguo monasterio capuchino a Pauline para el proyecto de guardería. Con la habitación adicional, Pauline decidió aceptar niños ciegos a pedido de un amigo de la familia y un médico. Pauline también convirtió parte del antiguo monasterio en un hogar para los niños ciegos, que a menudo eran abandonados de bebés por padres que no podían permitirse el lujo de cuidarlos.

Pauline a menudo había pensado en convertirse en Hermana. Sin embargo, ninguna comunidad religiosa la aceptaría tanto a ella como a los niños ciegos con quienes sentía una gran responsabilidad. Los años pasaron; en 1845 Pauline recibió un mensaje de que el monasterio se convertiría en un seminario en 1847. Mientras tanto, Pauline había sido puesta a cargo del instituto de ciegos recién creado en Paderborn. Durante su búsqueda de una comunidad religiosa para hacerse cargo de la gestión del instituto, a Pauline se le aconsejó reiteradamente que fundara su propia congregación que ministrara a los ciegos. Por consejo de la madre Clara, Pauline presentó su dilema al obispo Claessen de Colonia. También le dijo que fundara una congregación religiosa.

En septiembre de 1846, Pauline pudo adquirir un hogar para los niños ciegos y un lugar para su guardería: una pequeña casa y su jardín a las afueras de la puerta de la ciudad. Unos meses más tarde, pudo comprar una casa cercana más grande y su jardín al que mudó su instituto.

En los primeros meses de 1849, Pauline completó un bosquejo de las Constituciones (regla) de la nueva Congregación. El 21 de agosto de 1849, Pauline y otras tres mujeres, Maria Schlueter, Agatha Rath y Mathilde Kothe, se convirtieron en las primeras cuatro integrantes de una nueva congregación religiosa: las Hermanas de la Caridad Cristiana.

La pequeña Congregación creció rápidamente. Al darse cuenta de que la educación de los niños ciegos demostraría ser una esfera de actividad muy limitada, Pauline amplió el alcance de su ministerio para "abrazar a hombres y mujeres de cada generación, cada nivel social, cada religión, ... ricos o pobres, bebés o los ancianos ". Para 1871 había 250 miembros de la Congregación sirviendo en 21 fundaciones.

De 1871 a 1878, en un intento por controlar toda religión y educación en el país, el gobierno alemán promulgó sanciones contra la Iglesia Católica. Durante este período, conocido como Kulturkampf , los maestros religiosos fueron expulsados ​​de las escuelas y algunas congregaciones incluso fueron exiliadas. La Madre Paulina podía hacer poco, pero observaba cómo se tomaban casas, escuelas e instituciones de la Congregación, dejando a las Hermanas sin hogar.

Aun cuando las actividades de las Hermanas en Alemania se estaban reduciendo, un nuevo campo de actividad hacía señas. Durante años, las peticiones de los pastores de las parroquias de habla alemana en los Estados Unidos para que las Hermanas enseñaran en sus escuelas habían estado llegando. Ahora, con más Hermanas disponibles para este esfuerzo, la Madre Paulina comenzó a mirar más de cerca las solicitudes de los pastores. Pronto un barco, con destino a los Estados Unidos y con ocho Hermanas de la Caridad Cristiana entre sus pasajeros, salió del puerto de Bremen. En abril de 1873, estas ocho Hermanas de la Caridad Cristiana llegaron a Nueva Orleans, LA, para comenzar a trabajar en la Escuela St. Henry.

En diciembre de 1874, ochenta Hermanas habían sido enviadas desde Alemania para establecer fundaciones en los Estados Unidos: Wilkes-Barre, Danville, Williamsport, Mauch-Chunk, Honesdale, Nippenose Valley y Scranton, PA; Melrose, Nueva York; Baltimore, MD; New Ulm y Henderson, MN; Westfalia, MI; y

San Pablo, IA.

Desde los inicios de la Congregación en los Estados Unidos hasta hoy, las Hermanas de la Caridad Cristiana han ministrado en Arizona, Arkansas, Connecticut, Florida, Illinois, Iowa, Luisiana, Maryland, Michigan, Minnesota, Missouri, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Norte Carolina, Ohio, Pensilvania y Texas.

POR QUÉ

WILMETTE?

La primera casa madre de SCC en los EE. UU. Se construyó en 1897 en Wilkes-Barre, Pensilvania. En 1911, debido a la expansión hacia el oeste y hacia el sur de la Comunidad SCC, se tomó la decisión de transferir la casa madre al área de Chicago.

 

A través del interés personal del Muy Rev. AJ Thiele, pastor de la parroquia de San Aloysius donde la Comunidad condujo una escuela parroquial, se obtuvo el permiso de Most. El Rev. HE Quigley establecerá la casa madre en la diócesis de Chicago. ( Crónicas de SCC. 1911)

 

En 1912, la Madre Eduarda Schmitz compró 35 acres de tierra en Gross Point (ahora Wilmette), IL.

 

Se contactó con agentes de bienes raíces y los sitios en los suburbios de Oak Park, Montclair, Augusta y 52nd Streets de Chicago, se consideraron bastante favorables. ... se hizo mención de varios acres en Wilmette. Esta propiedad estaba bajo la jurisdicción del Reverendo William Netstraeter, pastor de la Parroquia St. Joseph, que las Hermanas Escolares de San Francisco deseaban disponer ... Decidieron comprar el sitio ... que ahora contaba con 35½ acres. Estos, junto con otros lotes adyacentes comprados, y un lote presentado por el reverendo EH Vattmann, los terrenos de la nueva casa madre totalizaron cuarenta acres con un frente de 737 pies en Ridge Avenue y una profundidad de aproximadamente 2,646 pies. ( Crónicas de SCC. 1912)